Wie wird Tee hergestellt?

Wie wird Tee hergestellt?

Von der Ernte bis zum Trocknen unterliegen die Teeblätter einem dramatischen Wandel, der den Unterschied zwischen einem zarten, süßen weißen Tee und einem robusten, kräftigen schwarzen Tee bedeuten kann. Die vielfältigen Gerüche und Aromen eines Schwarztees, grünen Tees oder weißen Tees sind nicht auf unterschiedliche Blätter oder Pflanzen zurückzuführen. Stattdessen entstehen ihre charakteristischen Eigenschaften durch die Verarbeitungsmethoden der gleichen Teeblätter.

Die Entstehungsgeschichte eines Tees ist faszinierend und beinhaltet einen Produktionsprozess, der für Können und Kunstfertigkeit steht. Ausgehend von einem winzigen Keimling werden die Gerüche und Aromen der Teeblätter durch die Region, in der sie angebaut werden, die Menge an Sonnenschein, die sie erhalten, und das aufmerksame Auge eines erfahrenen Teemeisters beeinflusst. Von Hand geerntet und in einem mehrstufigen Prozess kunstvoll hergestellt, umfasst die Entstehungsgeschichte eines Tees mehrere Stufen, die dadurch bestimmt werden, um welche Teesorte es sich handelt.

Was ist Tee?

Tee ist eines der beliebtesten Getränke der Welt, nach Wasser das Zweitwichtigste. Mit Tausenden von verschiedenen Geschmacksrichtungen und Aromen, die von kühl, frisch und krautig bis blumig und würzig reichen, gibt es einen Tee für nahezu jeden Geschmack. Das Tee-Trinken eine gute Möglichkeit, die Gesundheit zu fördern und gleichzeitig ein köstliches Getränk zu genießen.

Ursprünglich aus China stammend, wird Tee seit Jahrhunderten von alten Kulturen wie den Römern und Griechen und in der traditionellen Medizin einschließlich dem Ayurveda verwendet. In den chinesischen und japanischen Kulturen ist Tee seit langem ein wichtiger Teil des gesellschaftlichen Lebens gelten und wird seit seiner Entdeckung im Rahmen religiöser und kultureller Zeremonien getrunken. Tee gelangte im 16. Jahrhundert von Asien in die westliche Welt, nachdem er von reisenden portugiesischen Priestern und Händlern entdeckt wurde. Erst während der britischen Kolonialherrschaft im 17. Jahrhundert wurde Tee in Großbritannien populär und in das gesellschaftliche Leben integriert.

Tee bezieht seinen aromatischen Duft und seine vielfältigen Geschmacksprofile aus seinem Herstellungsprozess. „Echte“ Tees wie grüner Tee, weißer Tee, Oolong-Tee, schwarzer Tee und Pu-erh-Tee werden aus der Teepflanze Camellia sinensis gewonnen. Im Gegensatz dazu werden Kräutertees in der Regel aus einer Vielzahl von Gewürzen und Blütenteilen hergestellt, darunter ungeöffnete Knospen und Stängel. Kräutertees werden anders produziert und kategorisiert als echte Tees, da sie keine Teeblätter aus der „echten“ Teepflanze enthalten.

Wie wird Tee hergestellt?

Im folgenden wird der Herstellungsprozess von der Ernte bis zur Produktion beschrieben. Aus Gründen der Einfachheit und Genauigkeit konzentrieren sich die folgenden Beschreibungen auf die beiden möglichen Herstellungsmethoden für „echte“ Tees.

Anbau der Teepflanze

Die erste Stufe der Teeproduktion ist der Anbau der Teepflanze. Die Camellia sinensis ist ein immergrüner Strauch, der in tropischen und subtropischen Klimazonen gedeiht. Diese Pflanze bevorzugt saure Böden und eine große Menge an Niederschlägen um optimal wachsen zu können. Allerdings wird die Teepflanze weltweit , von England bis Neuseeland, angebaut. Im Allgemeinen gilt die Faustregel, dass Teepflanzen, die in höheren Lagen wachsen, dazu neigen, einen stärkeren Geschmack zu entwickeln.

Üblicherweise dauert es etwa drei Jahre, bis eine Teepflanze Blätter produziert, die für die Teezubereitung geeignet sind. Teepflanzen werden nach ihrer Größe in drei verschiedene Gruppen eingeteilt (1). Assamblätter sind die größten, gefolgt von kambodschanischen, mittelgroßen und chinesischen Blättern, die die kleinsten sind. Während die Teepflanze bis zu 10 Meter hoch werden kann, werden die meisten Pflanzen für die Teeernte auf Taillenhöhe gehalten, um das Pflücken der jungen, frischen Blätter an der Spitze der Pflanze zu erleichtern. Kürzere Pflanzen neigen auch dazu, mehr Triebe und Blätter zu produzieren, was wiederum die Produktionskapazität erhöht.

Ernte der Teeblätter

Die Teeblätter werden von der Teepflanze geerntet und dann zu einer nahegelegenen Teefabrik zur Produktion transportiert. Während der Ernte werden nur die Blätter der oberen 5 bis 10 Zentimeter der Teepflanze gepflückt. Diese Teeblätter, die als Flush bezeichnet werden, werden während der Erntezeit alle 7 bis 15 Tage produziert (1).

Die Teeblätter werden in der Regel von Hand aus dem Teegarten oder der Teeplantage gepflückt und in große Weidenkörbe gelegt. Sobald ein Korb voll ist, wird er zu einem Teemeister gebracht, der die Blätter kontrolliert und wiegt, um so die Qualität zu sichern. Gebrochene Blätter werden in der Regel entsorgt, ebenso wie solche, die Anzeichen von Sonnen- oder Wasserschäden aufweisen. Von 100 Kilogramm frischen Teeblättern werden nur etwa 25 Kilogramm an den nächsten Teeproduktionsschritt (2) weitergegeben.

Während der Ernte- und Sortierphase werden die Teeblätter nach Größe, Art und Aussehen untersucht. In vielen Ländern werden Teeblätter nach der Region, in der sie angebaut wurden, sowie nach den Methoden der Ernte klassifiziert. Jedes einzelne Teeblatt wird ebenfalls geprüft und für den nächsten Verarbeitungsschritt in die Kategorien Weiß, Grün, Schwarz, PU-erh und Oolong sortiert.

Verarbeitung der Teeblätter

Wie bereits erwähnt, werden alle echten Tees mit den gleichen Blättern gewonnen – der Unterschied in Farbe, Aroma und Geschmack ergibt sich aus der Art und Weise, wie sie nach der Ernte verarbeitet werden. Die Blätter können je nach gewünschter Teesorte getrocknet, oxidiert, gebrannt und geformt werden. So werden beispielsweise Blätter für Grün- und Weißtee nicht oxidiert, sondern einfach in der Sonne getrocknet, gebrannt oder gedünstet und dann zu Pellets geformt. Grünteeblätter können auch gemahlen werden, um Matcha-Grünteepulver herzustellen.

Andererseits entstehen durch einen Oxidationsprozess robuste, dunklere Tees wie Oolong-Tee und Schwarztee. Während dieser Phase werden die Blätter kontrolliert getrocknet und gerollt, um die Enzyme in den Blättern dazu anzuregen, mit Sauerstoff zu reagieren. Dieser Prozess führt zu dunkleren Teeblättern und stärkeren Aromen als bei zarten echten Tees wie grünem Tee und weißem Tee. Der Oxidationsprozess umfasst zwei Methoden, die orthodoxe Methode, die am häufigsten verwendet wird, und die CTC-Methode.

Orthodoxe Methode

Für die orthodoxe Methode werden die Teeblätter einem 4-stufigen Prozess unterzogen, der das Welken, Walzen, Oxidieren und Trocknen beinhaltet. Während der Produktion trägt jeder Schritt dazu bei, die Geschmacksprofile zu erzeugen, die mit dunkleren, echten Tees verbunden sind.

Welken

Die Teeblätter werden innerhalb weniger Stunden nach dem Pflücken und Sortieren vom Feld zur Teefabrik transportiert. Blätter, die dazu bestimmt sind, zu schwarzen oder Oolong-Tees zu werden, werden getrocknet, um den Feuchtigkeitsgehalt zu reduzieren, so dass die Blätter ohne Abplatzungen gerollt werden können. Die geernteten Teeblätter haben typischerweise einen hohen Wassergehalt – etwa 75% -, der durch Walzen und Oxidation auf etwa 45% reduziert wird. Der Wassergehalt wird durch das Auflegen von Blättern auf eine ebene Gitterfläche oder eine Bambusschale abgeführt. Während des Trocknungsprozesses werden die Blätter für 8 bis 18 Stunden kühler Luft ausgesetzt.

Walzen

Sobald die Blätter verwelkt sind, werden sie gerollt, um die Oxidation zu fördern. In traditionellen Produktionsmethoden werden die Blätter von Hand gewalzt, obwohl in der heutigen Zeit viele Hersteller Walzmaschinen verwenden, um den Prozess zu beschleunigen. Während die verdorrten Blätter gerollt werden, werden die inneren Zellstrukturen aufgebrochen und es werden ätherische Öle freigesetzt, die mit Sauerstoff reagieren und so charakteristische Aromen erzeugen.

Oxidation

Nachdem die Blätter gerollt sind, durchlaufen sie einen Oxidationsprozess, auch bekannt als Fermentation, der die Stärke und den Geschmack des Tees bestimmt. Die Interaktion zwischen Enzymen und Sauerstoff baut Chlorophyll ab und setzt Tannine frei, wodurch die Blätter dunkler werden. Der Oxidationsprozess wird von Teeproduzenten kontrolliert, indem die Teeblätter in einer warmen, feuchten Umgebung gelagert werden.

Die Temperaturen liegen üblicherweise zwischen 25°C und 30°C. Die Länge des Oxidationsprozesses bedingt die resultierende Teesorte. Wie bereits erwähnt, behalten nicht oxidierte Tees wie grüner Tee und weißer Tee eine grüne Farbe und einen zarten Geschmack. Semi-oxidierter Tee, d.h. Tees, die nur für kurze Zeit oxidiert werden, wie z.B. Oolong-Tee, sind in der Regel hellbraun oder gelb gefärbt und bieten einen milden Geschmack. Vollständig oxidierte Tees wie schwarzer Tee sind rotbraun und bieten kräftige, robuste Aromen.

Trocknung

Um den Oxidationsprozess zu stoppen, werden die Teeblätter einer Trocknung unterzogen. Je nach Tradition und Vorliebe des Teeproduzenten können die Teeblätter durch Pfannenbrand, Sonnentrocknung oder Backen getrocknet werden. Die Blätter werden heißen Temperaturen über 40°C ausgesetzt, um den Oxidationsprozess zu stoppen und den Feuchtigkeitsgehalt auf 2-3% zu reduzieren.

CTC-Methode

Der CTC-Herstellungsprozess, bekannt als Crush-Tear-Curl-Methode, führt zu zerkleinerten Teeblättern und granulierten Pellets. CTC-Tee-Blätter werden den gleichen Verwelkungs-, Oxidations- und Trocknungsmethoden unterzogen wie orthodoxe Tees. Der Hauptunterschied zwischen der orthodoxen und der CTC-Methode tritt während der Walzphase auf. Während der CTC-Produktion werden Teeblätter in Maschinen gerollt, die Hunderte oder kleine, scharfe Zähne enthalten. Diese scharfen Spitzen zerlegen die Teeblätter in kleinere Stücke, die dann meist Teebeutel-Tees verwendet werden.

Produktionsvarianten für Weißen-, Grünen- und Pu-erh-Tee

Die oben beschriebnen Produktionsschritte sind typisch für Blätter, die zu schwarzen oder Oolong-Tees verarbeitet werden sollen. Für verschiedene Teesorten wie Weißen und Grünen Tee entfallen einige Schritte des Produktionsprozesses. Weiße Tees werden vollständig von Hand, ohne Maschinen hergestellt und ausschließlich getrocknet. Weiße Teeblätter gelten als die am wenigsten verarbeiteten unter den wahren Tee und werden von Hand gerollt und auf natürliche Weise im Sonnenschein getrocknet.

Grüner Tee wird auch nicht oxidiert, aber durchläuft dennoch mehrere Stufen des Produktionsprozesses. Anstatt zu verwelken, werden die Blätter des grünen Tees sofort nach der Ernte in einer Pfanne getrocknet. Die Blätter werden dann gerollt und in einem Prozess, der mehrmals wiederholt werden kann, wieder getrocknet, bevor sie geformt werden.

Pu-erh-Tee gilt als nachgäriger Tee, der in der Herstellung ähnlich wie edle Weine ist. Pu-erh Tees dürfen jahrelang oxidieren, wobei die Tees mit dem besten Geschmack in der Regel die am längsten gealterten sind. Rohe Pu-erh-Tees können bis zu 50 Jahre reifen, während fermentiert Pu-erh-Tees zu 10 bis 15 Jahre alt reifen können.

Genießen Sie es zu wissen, woher Ihr Tee kommt.

Wenn Sie das nächste Mal eine Tasse Tee genießen, genießen Sie es, genau zu wissen, wie die Aromen, die Sie genießen, dank jahrhundertealter Produktionsprozesse auf der ganzen Welt entstanden sind. Ob Sie losen Tee oder Teebeutel, schwarzen Tee oder weißen Tee mögen, Tee wird am besten genossen, wenn Sie die Mühe und Finesse verstehen, die in die Kreation jeder köstlichen Tasse gesteckt wird.

Tees sind vollgepackt mit Nuancen – kleine winzige Details, die den Unterschied ausmachen. Gönnen Sie sich eine Tasse und genießen Sie die Jahrhunderte alte Tradition der Teeproduktion und die tausenden von Geschmacksrichtungen.