Die Geschichte des Tees

Die Geschichte des Tees

Die Geschichte des Tees ist ungefähr genauso komplex wie die Vielzahl seiner Geschmacksrichtungen und Sorten. Es ist eine Geschichte, die insbesondere von legendären spirituellen Geschichten und alte Mythen durchdrungen ist.

In der Neuzeit ist Tee aber längst zum Gegenstand der evidenzbasierten Wissenschaft geworden, die die gesundheitsfördernden Eigenschaften des Tees weltweit bekannt gemacht hat.

Die bewegte Geschichte des Tees ermöglicht eine faszinierende neue Perspektive auf das, gleich nach Wasser, weltweit beliebteste Getränk.

Legendäre Ursprünge des Tees

Die Geschichte des Tees beginnt vor Tausenden von Jahren – 2737 v. Chr., als der derzeitige chinesischer Kaiser das verlockende Getränk zufällig entdeckte. Nach chinesischen Überlieferungen entdeckte Kaiser Shen Nong den Tee, als verstreute Teeblätter durch den Wind in seine kochende Kanne mit Wasser trieben. Er war fasziniert von dem Aufguss der so entstand und begann in der Folge, dessen Potenzial zu erforschen. Dieser einfache Vorfall markierte den Beginn einer jahrhundertelangen Liebesgeschichte.

Der Ursprung des Tees ist voller Geschichten und Legenden die auf dem gesamten asiatischen Kontinent stattgefunden haben sollen. In Indien erzählt man die Geschichte des alten Prinzen Bodhi-Dharma, dem sie die Entstehung der Teepflanze Camellia sinensis verdanken. Die Geschichte erzählt von der Trauer des Prinzen über sein Versagen, neun Jahre lang ohne Schlaf zu meditieren. In seiner Trauer riss er sich die Augenlider ab und warf sie zu Boden. Die Geschichte behauptet, dass auf diese Art und Weise die Teesamen der ersten Teepflanze gesät wurden.

Die Geschichte des Tees beginnt in China

Die Legenden über den Tee sind weit verbreitet, aber es hat sich als schwierig erwiesen, die genaue Herkunft des Tees zu bestimmen. Es wird angenommen, dass die Teepflanze ihren Ursprung in der chinesischen Provinz Yunnan hat. Weitere Hinweise zeigen die Möglichkeit einheimischer Teepflanzen auch in Tibet und Nordindien. Seit seiner Entdeckung ist der Tee in vielen asiatischen Gesellschaften zum festen Bestandteil des Lebens geworden. Gräber aus der Han-Dynastie – die von 206 v. Chr. bis 220 n. Chr. regierten – wurden beispielsweise mit Tee-Behältern ausgegraben.

Erst unter der Herrschaft der Tang-Dynastie im Jahr 600 bis 900 n. Chr. begann der Tee wirklich an Popularität zu gewinnen. In dieser Zeit wurde auch die Idee der Teezeremonie etabliert. Tee wurde zu einem so wichtigen Teil der chinesischen Kultur, dass die Herrscher der Tang ihn zum Nationalgetränk Chinas erklärten.

Ein Großteil dieser kulturellen Einbindung des Tees ist auf den buddhistischen Mönch Lu Yu zurückzuführen. Er begann, den Gebrauch und die gesundheitlichen Vorteile von Tee zu erforschen. Er entwickelte auch die richtigen Techniken zum Brauen und Verzehr. Als spiritueller Führer verband er das Getränk mit religiösem buddhistischem Denken und integrierte ihn in spirituelle Zeremonien. Tee wurde verwendet, um die Ideale des Buddhismus zu fördern, einschließlich Harmonie, Spiritualität und Einkehr. Die Sung-Dynastie, die der Tang-Dynastie folgte, wird auch als romantische Teezeit bekannt. In diesen Jahren, von 960 bis 1280 n. Chr., wurde das Teetrinken in Poesie, Kunst, Religion und Politik verewigt.

Tee macht sich auf den Weg nach Japan

Ein japanischer Mönch namens Saichō führte Tee nach Japan ein. Er entdeckte das Getränk während seiner Studien in China im frühen 9. Jahrhundert. Japans erster Teeanbau begann mit Samen, die von Saichō und anderen buddhistischen Mönchen in dieser Zeit zurückgebracht wurden. Erst im 13. Jahrhundert wurden die Teeplantagen groß genug, um eine echte Anhängerschaft in Japan zu finden.

Die Japaner haben mittlerweile das Teetrinken selbst zu einer eigenen Kunstform erhoben. Die Chinesen brauen die Blätter typischerweise in heißem Wasser oder kauen an den Blättern selbst. In Japan wurden Teeblätter zu einem feinen Pulver gemahlen und mit einem Bambusbesen und einer Kawanschale mit kochendem Wasser konsumiert. Dieses feine Teepulver ist heute als Matcha-Grüntee bekannt. Diese Art der Teekultur ist allgemein als japanische Teezeremonie bekannt. Eine Teezeremonie besteht aus den ausgefeilten Brühtechniken, Teezubehör und der Präsentation des Matcha-Grüntees.

Neue Methoden zur Verarbeitung der Teeblätter

Bis zur Herrschaft der Ming-Dynastie bestand der Teegenuss lediglich darin, die Teeblätter in Wasser einzuweichen. Die Ming-Dynastie entwickelte einen Großteil des Teeproduktionsprozesses, der bis heute in Gebrauch ist. Die Teeblätter wurden von der Pflanze geerntet, getrocknet, gewalzt und dann in Eisenwoks erhitzt, um den Oxidationsprozess abzuschließen. Diese gerollten Teesorten tauchten im 17. Jahrhundert ebenfalls in Japan auf, nachdem ein chinesischer Mönch sie auf seinen Reisen mitgebracht hatte.

Danach verfeinerte der japanische Kaufmann Soen Nagatani den Produktionsprozess indem die Blätter gedämpft anstatt gebraten wurden. Dieser kulturelle Produktionsunterschied ist auch heute noch vorherrschend, wobei die meisten chinesischen Grüntees aus gerösteten Blättern und die meisten japanischen Sorten aus gedünsteten Blättern bestehen. Heute ist diese Art von japanischem Tee auch als Sencha-Grüntee bekannt.

Tee wandert nach Westen

Der Weg des Tees in doe westliche Welt begann im 9. Jahrhundert. Tee gewann im Westen jedoch nicht wirklich an Popularität, bis im 17. Jahrhundert der Welthandel an Fahrt aufnahm. Ein portugiesischer Missionar brachte während seiner Missionsarbeit in China Tee nach Europa zurück. Die Dutch East India Company lieferte 1610 die ersten großen Lieferungen von Tee aus dem Osten. In dieser Zeit gelangte der Tee auch über die Seidenstraße nach Russland.

Zu dieser Zeit galt Tee noch als Luxus. Es erfreute sich in Großstädten wie London und Paris wachsender Beliebtheit, war aber meist auf aristokratische Klassen beschränkt. Die exotischen Ursprünge des Tees machten den Konsum dieses Getränks zu einem reizvollen und wichtigen Zeichen der gesellschaftlichen Bedeutung und des Stands.

Fast 50 Jahre später begann der Tee, den Kaffee als bevorzugtes Getränk in Kaffeehäusern in Großbritannien zu übernehmen. Thomas Garraway gründete die erste erfolgreiche britische Teestube, die Teeblätter verkauft, die von der Dutch East India Company importiert wurden. Nach der Hochzeit von Karl II. und Katharina von Braganza schoss der Teekonsum endgültig in die Höhe. Die portugiesische Prinzessin liebte Tee und begann die Tradition des Nachmittags-Teekonsums, der ein Grundpfeiler der modernen englischen Tradition ist.

Britische Tee-Dominanz

Mit zunehmender Leidenschaft für Tee wurde die British East India Company zu einem starken Konkurrenten der Dutch East India Company. Die erste Hochburg der Teeproduktion für die Briten war auf der Insel Macau. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts hatte die British East India Company den Teehandel mit China monopolisiert. In Bombay und Bengalen wurden Handelsplätze eingerichtet, und das Unternehmen übte großen Einfluss auf Politik und Militär aus.

Die Briten wollten ihre eigene Teeproduktion starten, um die Abhängigkeit von chinesischen Teeplantagen zu reduzieren. Diese Pläne wurden in die Tat umgesetzt und Experten aus China wurden herangezogen, um mit der Teeernte in Indien zu beginnen. Bis 1823 bauten die Briten und lokalen Inder in den Regionen Assam und darjeeling des indischen Subkontinents schwarzen Tee an. Die Teegüter wurden immer berühmter, und bald bedeckten die Teepflanzen große Teile der sanften Hügel. Die Produktion stieg immer weiter und die British East India Company hatte bald genug Teeplantagen, um ihre Abhängigkeit vom chinesischen Handel zu beenden.

Tee in Amerika

In Amerika führten niederländische Händler in New Amsterdam erstmals Tee ein. Die British East India Company lieferte jedoch in den Folgejahren einen Großteil des Tees. Während die British East India Company viele Jahre lang den Teehandel beherrschte, wurde ihr Erfolg durch steigende Spannungen in den amerikanischen Kolonien gemildert.

Als Kriege und Streitigkeiten das Unternehmen in die Enge trieben, reagierten die Regierungschefs mit der Einführung hoher Steuern und Zölle. Die amerikanischen Kolonien waren unzufrieden mit der von Europa geführten Besteuerung und rebellierten in der so genannten Boston Tea Party. Die Idee der „no taxation without representation“ wurde in dieser Zeit geboren und führte 1776 zum Beginn der amerikanischen Revolution.

Ab 1850 verlor die British East India Company an Bedeutung und erlitt finanzielle Verluste. Die Amerikaner hoben die Navigation Acts auf, nach denen zuvor der gesamte Tee direkt aus England verschifft werden musste. Sie begannen, Tee mit Hilfe von Klipperschiffen direkt aus China zu importieren, und eine neue Teekultur entstand.

Ursprünglich wurde Tee in Amerika hauptsächlich auf großen Auktionen verkauft, wo die Teeblätter an den Höchstbietenden verkauft wurden. Ab 1903 wurden Patente für handgefertigte Teebeutel erteilt, die den Konsum des Getränks erleichterten. Thomas Sullivan, ein Teehändler aus New York, wird zugeschrieben, dass er den ersten handelsüblichen Teebeutel entwickelt hat. Außerdem wurde Eistee im frühen 20. Jahrhundert zu einem beliebten Getränk.

Auf der Weltausstellung 1904 hatte der Eistee sein Debüt, nachdem die heiße Version aufgrund ungewöhnlich heißen Wetters auf wenig Gegenliebe stieß. Dazu warf der zuständige Teehändler einfach etwas Eis in den aufgebrühten Tee und ein Superstar wurde geboren. Eistee macht heute fast 80% des amerikanischen Teekonsums aus.

Tee heute

Heutzutage ist die Teebranche hinsichtlich der erhältlichen Geschmacksrichtungen und Sorten regelrecht explodiert. Tee ist nicht mehr nur auf Sorten die aus der Teepflanze hergestellt werden, beschränkt. Es gibt Teeaufgüsse aus Wurzeln, Kräutern, Gewürzen und Blütenblättern. So hat sich Tee zu einem wichtigen Bestandteil der traditionellen Medizin und des modernen kulturellen Lebens entwickelt.

Tee wird in Großbritannien als Teil des politischen und sozialen Lebens konsumiert. Beliebt bei allen, einschließlich der königlichen Familie, ist es ein Grundbestandteil des täglichen Lebens. In Amerika führen Teehäuser neue Teetrinker in verschiedene Sorten heran und ersetzt zunehmend Kaffee als koffeinhaltige Alternative. Im Osten ist Tee so beliebt wie eh und je. Tee wird in China, Indien und Japan oft zu jeder Mahlzeit serviert. Jede Nation ist stolz auf jahrhundertelange Techniken und Prozesse, die ihre Teegetränke einzigartig machen.

Wissenschaftliche Untersuchungen zeigen weiterhin die gesundheitsfördernden Effekte des regelmäßigen Teegenusses. Tägliches Teetrinken kann helfen, das Verdauungssystem zu optimieren, das Immunsystem zu stärken und sogar tödliche Krankheiten wie Krebs abzuwehren.

Mit den Tausenden von Geschmacksrichtungen und Sorten die aktuell auf dem Markt erhältlich sind, scheint es sicher, dass Tee auch in den kommenden Jahrhunderte seinen Siegeszug fortsetzen wird.